Яркая вспышка в центре Млечного пути

В центре нашей Галактики находится сверхмассивная черная дыра. Ученые пристально наблюдают за ней, изучают ее поведение и свойства. В мае 2019 года объект преподнес исследователям сюрприз, произведя вспышку невероятной яркости. Что это было и почему – вопросы, пока остающиеся без ответов.

Черная дыра Стрелец А (Фото из открытого источника)

Вспышку зарегистрировали сотрудники обсерватории Кека, расположенной на Гавайях. Черная дыра под названием Стрелец А* отличается спокойным характером, ведет себя тихо и не радует наблюдателей какими-либо неординарными проявлениями. Похоже на то, что она решила-таки разрушить сложившиеся представления о себе. В определенный момент яркость объекта, наблюдаемая в ближнем инфракрасном диапазоне, резко возросла, по оценкам специалистов, не менее чем в 75 раз. Затем все вернулось в норму.

Надо отметить, что излучение какой угодно яркости для черных дыр не характерно. Их гравитация настолько сильна, что даже свет не способен вырваться из крепких объятий. Зато окружение этих объектов нередко светится, что и регистрируют ученые. Это так называемый горизонт событий, который часто можно увидеть на фотографиях черных дыр. Однако здесь речь идет не о чудовищных вспышках.

Резкое увеличение яркости может произойти, когда какой-либо достаточно крупный объект попадает область действия чудовищной гравитации, которая захватывает его. Однако ученые не могут сказать, что же стало жертвой Стрельца А*. Предположения есть, но конкретного ответа пока нет. Кроме того, вполне возможно, что зарегистрированная яркость – далеко не максимальна для случившегося таинственного события. Дело в том, что после того, как астрономы заметили происходящее, яркость только уменьшалась. Соответственно, можно предположить, что до этого она была еще большей, а ученые увидели лишь окончание космического представления.

Черная дыра (Фото из открытого источника)

Что же могло стать причиной скачка яркости. Один из предполагаемых виновников – объект G2. Еще в 2014 году он приблизился к Стрельцу А* примерно на 36 световых лет. Ученые полагали, что этот объект представляет собой газовое облако, однако с ним не случилось того, чего ожидали специалисты. По идее, оно должно было быть разорвано на части и поглощено черной дырой, но нет. Так что одно из объяснений случившейся вспышки – реакция Стрельца А* на близкое соседство с неопознанным земными специалистами гостем.

Вторым виновником случившегося может быть звезда SO-2. Она движется по эллиптической орбите вокруг интересующей нас черной дыры. Примерно год назад звезда подходила к ней максимально близко, их разделяло всего 17 световых лет. Это вполне могло оказать влияние на то, как газ поступает в черную дыру. Вполне вероятно, что из-за увеличения его объемов черная дыра стала вести себя более непредсказуемо, сменив покладистый характер на изменчивый и даже взрывной.

Сейчас ученые заняты изучением данных, которые были получены другими телескопами. Будем ждать результатов.

Ссылка на основную публикацию