Как можно предотвратить падение метеорита на Землю?

Представьте, что один из сюжетов фильм-катастроф стал реальностью, и вот к Земле приближается астероид, собирающийся устроить человечеству глобальную катастрофу. Что будет дальше, ведь людям не свойственно смиренно сидеть и ждать, пока на их головы свалится огромный космический булыжник? Кроме того, наши наука и техника достигли уровня, позволяющего если не избежать беды, то хотя бы уменьшить ее масштабы. Как же могут или уже пытаются реагировать на угрозу страны, обладающие необходимыми ресурсами?

Астероиды (Фото из открытого источника)

Астероиды падают не так редко, как кажется

У Земли есть немало ран, нанесенных непрошенными гостями из космоса. Однако, учитывая ее возраст и их количество, можно предположить, что подобные столкновения происходят крайне редко. На самом деле, это не совсем так. Просто большинство визитеров падают в безлюдных местах, сгорают при входе в атмосферу, и мы их попросту не видим. Но это не означает, что люди находятся в полной безопасности.

Потенциально опасные области движения астероидов (Фото из открытого источника)

Один из самых крупных астероидов последнего времени – упавший в начале прошлого века Тунгусский метеорит. Зрелище было впечатляющее, хотя наблюдать его не пришлось практически никому – в тех местах попадались лишь редкие поселения да одинокие охотники. Взрыв произошел в 10 километрах над землей, но был таким мощным, что его следы до сих пор сохраняются. Случись это немного позже, буквально на пару часов, и «камешек» мог бы нацелиться, например, на Петербург. И здесь переломанными и покореженными гектарами леса не обошлось бы.

Совсем недавно космос продемонстрировал людям свои возможности, когда в 2013 году метеорит взорвался над Челябинском. До поверхности земли он не долетел 30 километров, а если бы ему это удалось, вряд ли бы мы сейчас могли наблюдать красивый развивающийся город, ведь мощность взрыва в десятки раз превосходила тот, что уничтожил Хиросиму.

Ученые подсчитали, что за год на Землю падает примерно три метеорита, подобных Челябинскому.

Так что человечеству глупо думать, случится ли опасное столкновение. Вопрос надо ставить по-другому – когда?

Мировые правительства не бездельничают

Может создаться впечатление, что сильные мира сего ничего не делают для того, чтобы предотвратить возможную катастрофу. На самом деле, практически все развитые страны разрабатывают программы, направленные на предотвращение угрозы. Разумеется, по мере сил и возможностей.

Астероид (Фото из открытого источника)

Так, в США в НАСА есть специальный отдел, отслеживающий опасные астероиды и разрабатывающий планы по борьбе с ними. Пока его основные усилия направлены на раннее обнаружение, которое дало бы землянам много времени для защиты планеты.

Предположим, что потенциальный агрессор выявлен, что дальше? Есть несколько вариантов развития событий.

Космический таран

Если астероид летит к Земле, логично, что катастрофы не случится, если изменить его траекторию. Звучит фантастически, но ученые убеждены, что применение соответствующего тарана вполне способно дать нужный результат. Это может быть летательный аппарат или какой-то тяжелый объект, который будет им доставлен на место и запущен с нужной скоростью.

Падение метеорита (Фото из открытого источника)

Интересно, что уже сейчас НАСА и Европейское космическое агентство планируют провести соответствующие испытания. В качестве объектов воздействия будет использован парный астероид, в котором вокруг почти 800-метрового Дидима вращается 170-метровый Дидимун.

К астероидам отправятся два зонда. Один будет изучать состав объектов, второй же врежется в меньший Дидимун, чтобы определить, как такое столкновение повлияет на его орбиту и траекторию движения.

Если кому-то кажется, что такая затратная миссия того не стоит, приведем небольшое сравнение. В США есть огромный Аризонский кратер, который и по сей день выглядит пугающе. А образовался он от падения метеорита, по размерам едва превосходящего Дидимун.

Ученые собираются на практике проследить за тем, как выглядят столкновения в космосе, ведь ранее это делалось лишь в лабораторных условиях, а насколько они соответствуют реальности – большой вопрос.

Кроме того, если технология покажет себя перспективной, людям предстоит научиться отклонять траектории объектов в нужном направлении, чтобы не усугубить ситуацию.

Гравитационный буксир

Эта идея основана на том, что достаточно крупное тело, помещенное в непосредственной близости от астероида, способно повлиять на направление его движения.

Интересно, что через несколько лет будет опробован и этот метод. Если он даст результаты, будет одним из самых перспективных. Но для его успешного применения надо, чтобы астероиды обнаруживались за много лет до сближения с Землей, ведь уйдут годы на то, чтобы «буксир» смог до них добраться.

Старый добрый лазер

Ну куда же без лазерных технологий? Физики из калифорнийского университета предлагают использовать для воздействия на астероиды лазерную пушку. Конечно, это не будет так эффектно как в кино – теоретически, такой выстрел не должен вызвать взрыв, зато он может разогреть объект и заставить испариться значительную его часть. Кроме того, воздействие лазера также способно повлиять на траекторию.

Ученые полагают, что пушку можно установить на земной орбите – и не придется гоняться за астероидами, рискуя промахнуться и упустить единственный шанс на спасение. Впрочем, можно и подлететь к объекту, тогда можно будет использовать менее мощный лазер, но, опять же, делать это надо очень заранее.

Сложностей у этого метода немало, но исследователи работают над возможностью его применения.

Ядерный взрыв

Без сценария знаменитого «Армагеддона» никуда. Но все понимают, что события в фильме хоть и смотрятся невероятно круто, в реальности развивались бы совсем иначе. Уже хотя бы потому, что для проведения каких-либо работ на астероиде пришлось бы для начала потратить время на создание соответствующей инфраструктуры.

Гораздо проще произвести взрыв нужной мощности в непосредственной близости от нарушителя спокойствия. Это повлияет на его траекторию, и объект пролетит мимо.

Сложности

Не будем говорить о том, что каждый из перечисленных методов невероятно сложен с технической точки зрения. Есть и другие моменты. Например, составы астероидов могут разительно отличаться, и то, что способно предотвратить столкновение с одним, с другим может оказаться совершенно не эффективным. Также надо учитывать, что многие космические странники представляют собой множество фрагментов, соединенных между собой. Стоит их разрушить, и Земля получит не один метеорит, а сразу много. Кроме того, и воздействие на такие объекты вряд ли даст нужный результат.

Астероиды, которые могут упасть на Землю (Фото из открытого источника)

Но главная сложность, как водится на Земле, – политика.

Когда речь идет о катастрофе, вызванной столкновением с астероидом, имеется в виду не только нечто глобальное, способное уничтожить жизнь на всей планете. Гораздо более вероятен прилет астероида, грозящего разрушить крупный город. Предположим, он нацелится на Вашингтон. Но кто даст гарантию, что изменить его траекторию получится удачно, и в руинах не окажется Лондон, Париж или Москва?

Кроме того, присутствие на орбите Земли, к примеру, лазерной пушки, способно создать крайне напряженную политическую атмосферу. Кто будет контролировать это оружие, и не будет ли оно однажды направлено против не тех врагов?

Вопросов много, но пока главный из них заключается в том, чтобы найти действенный метод противодействия более чем вероятной угрозе. Возможно, перед лицом опасности людям все-таки удастся договориться?

Оцените статью
Планеты
Добавить комментарий