Невероятный Сатурн: интересные факты о планете

Сатурн – окольцованный гигант

Каждая планета в Солнечной системе уникальна, но Сатурн – это нечто особенное. Признайтесь, на кого не производили впечатление его удивительные кольца? Трудно поверить, что природа создала такое явление, тем не менее, это так.

Сатурн (Фото из открытого источника)

Сатурн доступен для наблюдения с Земли невооруженным взглядом – на звездном небосклоне он выглядит как красивая яркая точка. Кольца отлично отражают солнечный свет, поэтому, когда развернуты к нам плоскостью, планета блеском легко затмевает соседей по ночному небу. Но помните, что она движется, поэтому каждый раз придется разыскивать объект заново. Если вы – счастливый обладатель телескопа или имеете к нему доступ, не откладывайте и направьте прибор на Сатурн. Даже при небольшой мощности устройства планета предстает во всей красе. И это зрелище способно вселить в душу юного школьника мечту стать астрономом.

Посмотрим, что интересного сегодня известно о нашей соседке по Солнечной системе.

Газовый гигант

Название Сатурн получил в честь римского бога земледелия. Таким образом древние астрономы решили подчеркнуть его впечатляющие размеры. Но ирония в том, что никакое возделывание почвы на планете невозможно. Просто потому, что почвы там нет. Сатурн огромен, но в основном состоит из газов, твердая поверхность у него отсутствует. Тем не менее, если сравнивать массу планеты с Землей, то наша старушка в 95 раз легче, но значительно плотнее.

Сатурн – единственная планета в Солнечной системе, чья плотность меньше, чем у воды. Показатель равен 0, 687 грамм на сантиметр кубический.

Если найти подходящий океан и попытаться погрузить в него Сатурн, планета всплывет и будет качаться на волнах как надувной мячик.

Сатурн – второй по габаритам и массе среди наших соседей. Если сложить его с Юпитером, который занимает первое место, на их долю придется 92 процента от общей массы всех девяти планет. Причем включая Плутон, который звания полноценной планеты лишили еще в 2006 году.

Движение

Сатурн – шестая планета от Солнца. Расстояние до центрального светила составляет 1430 миллионов километров. Это почти 10 астрономических единиц. То есть, Сатурн в 10 раз дальше, чем Земля.

Период обращения планеты вокруг Солнца составляет 29 с половиной лет, при этом скорость движения почти 10 километров в секунду. Зато вокруг своей оси планета оборачивается в среднем за 10 с половиной часов. «В среднем» потому, что всю ее поверхность астрономы разделяют на три условные зоны, каждая из которых вращается с собственной скоростью.

Форма

Как и Землю, Сатурн только условно называют круглым. Большая скорость вращения привела к тому, что планета сплюснулась.

Если провести линию от центра тела к полюсу, получится расстояние в 54 тысячи километров, если к экватору – уже 60.300 километров.

Разница существенная, и при сильном приближении заметна.

Кольца Сатурна

Конечно, сейчас мы знаем, что кольца вокруг газовых гигантов – явление не уникальное и достаточно часто встречается во Вселенной. Более того, они есть у всех четырех представителей этого класса, «прописанных» в Солнечной системе. Тем не менее, именно эта часть Сатурна выглядит особенно привлекательно и интересно, ведь у Юпитера, Нептуна и Урана они практически не видны.

Кольца Сатурна (Фото из открытого источника)

Впервые кольца были замечены в 1610 году знаменитым Галилео Галилеем.

Тогда он не сумел правильно оценить увиденное и предположил, что у планеты есть две крупные луны, которые вращаются вокруг нее, являясь по сути спутниками. Только спустя 45 лет астроном из Голландии по имени Кристиан Гюйгенс внес в вопрос ясность. В его распоряжении оказалась более мощная оптика, поэтому ученый смог рассмотреть не свет от двух тел, а тонкое кольцо, опоясывающее планеты и нигде с ней не соприкасающееся.

Кстати, Гюйгенсу принадлежит и честь открытия Титана – самого крупного спутника Планеты, который долгое время считался кандидатом на второй дом для землян.

Сегодня мы знаем, что кольца – это огромное количество мелких частиц, чьи размеры варьируются от сантиметра до десяти метров. Состоят они в основном из льда, в котором обнаружено ничтожное число примесей, в большинстве образованных под воздействием излучения, идущего от Солнца. Лишь 7 процентов от состава колец приходится на углерод.

Отсюда возникла теория формирования колец. Предполагается, что изначально у Сатурна был некий жидкий спутник, который по какой-то причине распался. Виновниками называют кометы, астероиды и сам Сатурн, чьи приливные силы вполне могли буквально размазать соседа. Это одна версия.

По другой кольца – ровесники Солнечной системы. Но сейчас ученые не могут дать ответ ни по поводу происхождения, ни по поводу возраста объекта. Это одна из загадок Сатурна, которую еще предстоит разгадать.

Астроному, изучающие кольца, выделили три основный и одно, значительно более тонкое. Однако если посмотреть на фото с хорошим разрешением, можно увидеть, что каждое из колец сформировано буквально тысячами мелких. Они чередуются со щелями и похожи на грампластинки, у которых множество дорожек.

Исчезновение колец

В 1921 году астрономы сделали неожиданное заявление. Оказалось, что кольца у Сатурна исчезли.

Тут же в обществе началась паника. Газеты подхватили слух и с упоением печатали статьи с подсчетами, как скоро части колец долетят до Земли и к каким катастрофам это приведет. Кольца Сатурна очень широкие, диаметр составляет около 250 тысяч километров. При этом ширина – меньше одного. В ходе вращения планеты вращаются и кольца. Периодически они поворачиваются к Земле своей плоскостью, тогда мы видим планету особенно яркой. Но бывают моменты, когда они становятся к нам ребром. Современные приборы дают возможность рассмотреть кольца в таком положении, а вот в начале XX века это оказалось невозможным. Поэтому для наблюдателей кольца как будто исчезли, но вскоре появились вновь. Кстати, ученым не сразу удалось убедить общественность в своей правоте – желтой прессе верят охотнее до сих пор.

Следующее исчезновение колец можно будет увидеть уже скоро – в 2024 – 2025 годах.

Но, согласитесь, гораздо интереснее смотреть на них, чем на их отсутствие.

Спутники Сатурна

На сегодняшний день у Сатурна открыто 62 спутника, так что по общему числу этих объектов он уступает только Юпитеру с его 67 штуками.

Интересно, что самые крупные из них были открыты ее к концу XVIII века, и именно они сейчас представляют основной интерес для науки.

Титан – спутник Сатурна (Фото из открытого источника)

Особого внимания заслуживает Титан. Он является вторым по габаритам спутником во всей Солнечной системе. Крупнее только Ганимед, конечно же, у Юпитера. Однако спутник превышает размерами Меркурий. Но интересен Титан не этим.

Дело в том, что на его поверхности существует жидкость, а в целом он на 50 процентов состоит из горных пород, и на 50 – из водяного льда.

Поскольку вода – источник жизни, ученые не исключают, что живые организмы вполне могли зародиться на Титане.

Энцелад (Фото из открытого источника)

Еще один спутник-кандидат на наличие жизни – Энцелад. Он маленький, в диаметре имеет всего 500 километров, что сравнимо с некоторыми европейскими странами. Энцелад покрыт льдом, который на 90 процентов отражает солнечные лучи. Поэтому спутник холодный – около 200 градусов Цельсия. Несмотря на очень низкие температуры, под его ледяной коркой присутствует жидкая вода. Периодически спутник выбрасывает огромные струи, которые зафиксировала автоматическая межпланетная станция «Кассини», что говорит о внутренней геологической активности.

В 2018 году исследователи объявили, что в образцах, полученных «Кассини» в районе струйного шлейфа, были обнаружены органические макромолекулы. Энцелад еще только предстоит досконально изучить, но ученые возлагают на него огромные надежды.

Исследования Сатурна

Исследования планеты с помощью космических аппаратов Первая межпланетная станция приблизилась к Сатурну в 1979 году. Это был американский «Пионер-11». За ним последовали два «Вояжера», в 1980 и 1981 годах, соответственно. Затем близкое исследование планеты притормозилось.

Из чего состоит Сатурн (Фото из открытого источника)

Только в 1997 году в полет отправилась станция «Кассини», упоминаемая ранее. Путь станции занял 7 лет. Основной задачей аппарата было изучение колец и спутников планеты. «Кассини» дала ученым огромное количество информации. Изначально миссия была рассчитана на 4 года, но после успешного выполнения поставленных задач была продолжена. В общей сложности «Кассини» прослужила науке два десятка лет.

15 сентября 2017 года аппарат вошел в атмосферу Сатурна и сгорел в ней, но до последней минуты продолжал передавать на Землю важнейшие сведения.

Сатурн удивителен. Эта огромная планета регулярно ставит в тупик ученых и предлагает все новые и новые загадки. И в то же время любоваться ею может каждый житель Земли, даже не имеющий телескопа. Она враждебна и люди никогда не смогут на ней существовать, но зато у нее уникальные спутники с условиями, теоретически подходящими для зарождения жизни.
Будем следить за дальнейшими исследованиями Сатурна, колец планеты и ближайших объектов.

Оцените статью
Планеты
Добавить комментарий