Сатурн – лидер по числу спутников

Еще совсем недавно Юпитер со своими 79 спутниками был признанным лидером числу лун, открытых учеными. Но исследователи свергли его с пьедестала. Теперь первенство принадлежит Сатурну. Благодаря последним исследованиям, его коллекция спутников увеличилась на два десятка, и теперь равна 82 штукам.

Сатурн (Фото из открытого источника)

Группа специалистов под руководством астронома Скотта Шеппарда из Института Карнеги в Вашингтоне работала в гавайской обсерватории Мауна-Кеа с телескопом Субару.

Все обнаруженные космические тела имеют примерно одинаковые размеры. Их диаметр не превышает 5 километров, некоторые немного меньше, но не существенно. 17 спутников движутся вокруг Сатурна по ретроградной орбите. Это означает, что их направление вращения противоположно направлению вращения самой планеты. Остальные три имеют прямые орбиты, то есть направление их движения совпадает с планетой. Двум из них необходимо два года, чтобы полностью обойти вокруг Сатурна, у остальных на это уходит около трех лет.

Интересно, что один из свежеобнаруженных спутников удален от планеты на самое большое расстояние.

Ученые считают, что, наблюдая за Спутниками Сатурна, в том числе и новыми, люди смогут больше узнать об истории самой планеты и ее удивительных колец. Скотт Шеппард рассказал журналистам, что на сегодняшний день открытые луны считаются частями более крупных тел, уничтоженных в результате каких-то катастрофических событий. Возможно, тому виной их непосредственные соседи или же астероиды, столкнувшиеся с ними. Об этом говорит удаленность спутников от планеты и сильный наклон их орбит. Не похоже на то, чтобы они могли образоваться в одно время с самим Сатурном.

По словам Шеппарда, спутники могли попасть под влияние планеты и стать ее лунами еще на заре существования Солнечной системы.

Сегодня Сатурн не способен захватить астероид просто потому, что его гравитации недостаточно, чтобы погасить энергию тела, несущегося с огромной скоростью. Когда планета была молода, ее окружало очень плотное газопылевое облако. За счет взаимодействия с ним астероид мог затормозиться, после чего превратиться в одну из лун. Затем луна столкнулась с каким-то другим объектом и раскололась на несколько частей. Их мы теперь и наблюдаем.

Тонкости поиска

С помощью мощного телескопа Субару ученым удалось получить огромный массив данных. Но потребовалось множество расчетов и совершенно новые алгоритмы, чтобы вычислить новые небесные тела и сопоставить их с возможными орбитами. Когда это удалось сделать, стало ясно, что перед исследователями целая россыпь новых спутников.

Спутники Сатурна (Фото из открытого источника)

Скотт Шеппард полагает, что 82 луны – это не предел. У Сатурна наверняка припасено огромное количество сюрпризов. К сожалению, скорее всего, речь идет о небольших объектах меньше километра в диаметре, поэтому имеющиеся земные телескопы попросту не могут их увидеть. Но наука развивается стремительно, как и ее инструменты.

Хотите дать имя спутнику? Дерзайте!

Астрономы еще не выбрали имя ни для одного из открытых спутников. Они решили предоставить эту возможность всем желающим и объявили конкурс.

Есть некоторые ограничения. Так, названия должны быть связаны с героями нордической, инуитской или галльской мифологии. Если у вас есть интересные варианты – предлагайте. Конкурс продлится до 6 декабря.

Ссылка на основную публикацию