Что такое атмосфера, его значение для жизни

XX век заставил людей много говорить об атмосфере. И не только потому, что наши знания ширились и углублялись. Постепенно основной острой темой стало загрязнение.

Атмосфера (Фото из открытого источника)

В XXI век человечество шагнуло уже с очень серьезными проблемами и даже угрозой гибели живого на Земле. Но почему атмосфера так важна для людей, какую роль играет в существовании планеты и что из себя представляет – разберемся.

Что такое атмосфера

Это газовая оболочка, которая окружает небесные тела. Атмосфера – не прерогатива Земли. В Солнечной системе газовый слой присутствует у всех планет. Исключение составляет только Меркурий. Особенно толстый слой атмосферы окружает так называемые газовые планеты. Удерживается она за счет силы притяжения.

Планета Земля (Фото из открытого источника)

Определить на глаз, что конкретно в этом месте заканчивается слой атмосферы и начинается межпланетное пространство, невозможно.

Поэтому под этим названием понимают область вокруг планеты (или другого небесного тела), в которой газ вращается вместе с родным космическим телом.

По сути, получается крепкая единая связка.

Поскольку речь в статье идет о земной атмосфере, рассмотрим подробно ее строение. Газовая оболочка не однородна, ученые выделяют отдельные слои. Каждый играет собственную роль и отличается составом.

Состав

Самый удаленный слой, непосредственно граничащий с межпланетным пространством, – экзосфера. В нее попадают, если поднимаются на высоту около 1.000 километров. По сути, это уже внешний слой. Здесь отдельные частицы движутся очень быстро. Плюс сила притяжения снижается, поэтому они способны покидать границы атмосферы и улетать в космос.

Северное сияние (Фото из открытого источника)

Ниже расположена ионосфера, которая считается верхним слоем. Начинается с 80 километров. Это область «обитания» заряженных частиц. Здесь происходят резкие и серьезные магнитные колебания. Чудесные северные сияния, наблюдаемые с поверхности Земли в некоторых регионах, тоже играют красками в ионосфере.

Далее следует мезосфера. Это разреженный слой, расположенный на отметке в 80 километров.

Начиная с 8 километров и до 55 (это максимально широкие границы, в некоторых местах слой намного уже) распространяется стратосфера. Здесь лежит слой озона, о котором речь пойдет далее. На долю стратосферы приходится пятая часть массы земной атмосферы.

Тропосфера – слой, с которым контактируют все люди. Ее высота от 8 до 16 километров. Именно ее воздухом мы дышим, здесь формируются осадки и концентрируется весь водяной пар. Воздух может перемещаться во всех направлениях (вертикально и горизонтально).

Из сказанного выше понятно, что толщина слоев атмосферы не одинакова в разных частях планеты. Плюс она изменяется в зависимости от многих условий.

Атмосфера – один из важнейших факторов зарождения, развития и сохранения жизни на Земле. Без нее чуда жизни на планете никогда бы не случилось. Так чем же она так уникальна, почему нужна и требует бережного отношения?

Люди дышат воздухом

Многоклеточные животные не могут существовать без кислорода. Если взять слои атмосферы, включая тропосферу, то в них будет 20% этого ценнейшего газа. Около 80% приходится на азот, в гораздо более незначительных количествам присутствуют аргон, углекислый газ, совсем немного озона и инертных газов.

Считается, что жизнь на планете зародилась в виде бактерий, поглощающих азот. Затем появились микроорганизмы и растения, активно выделяющие кислород как побочный продукт. Близкие к окружающим нас сейчас формы жизни появились после того, как концентрация кислорода достигла всего одного процента.

Вид на Землю с космоса (Фото из открытого источника)

Указанная выше доля углекислого газа в атмосфере кажется ничтожной. Но сейчас она неуклонно увеличивается. И причина тому – деятельность человека.

Надо понимать, если газа станет всего на 0,1 процента больше, животные не смогут дышать, здоровье же людей окажется под угрозой.

Озоновый щит

Солнце необходимо для жизни на планете. Но оно же легко может погубить все живое. Между нами и смертоносным излучением стоит тонкий озоновый слой. Именно он поглощает и отражает вредные ультрафиолетовые лучи и радиацию, пропускает только нужное.

Кстати, благодаря озону мы видим голубое небо. Дело в том, что из всей видимой части спектра меньше всего поглощается голубой. Если подниматься вертикально, то при удалении от планеты небо постепенно темнеет. В космосе оно совершенно черное. Сама атмосфера прозрачна, поэтому мы можем хорошо видеть окружающий мир.

Согревающая шуба

Если бы не было атмосферы, температура на планете была бы крайне некомфортной. Нагреваясь, поверхность Земли начинает отдавать тепло обратно. Логично предположить, что это вызвало бы охлаждение. Однако этого не происходит. Здесь в игру вступает углекислый газ, а также мельчайшие частицы водяного пара. Именно они улавливают инфракрасное излучение и возвращают его обратно. В результате температура на Земле остается постоянной, зависит только от перемен времен года, то есть интенсивности солнечного излучения.

Поверхность Земли (Фото из открытого источника)

Отсюда становится понятной схема развития «парникового эффекта». Если доля углекислого газа увеличивается, нагрев земной поверхности происходит более интенсивно. Далее следуют изменения климата и соответствующие реакции планеты на происходящее.

Добавим, что озоновый слой подвержен разрушению. На него воздействуют химические вещества, в избытке вырабатываемые промышленностью.

Земной щит

Падение метеорита на землю кажется нам чем-то экстраординарным. Но на самом деле, каждый год на планету летят тонны мусора и космических тел разных размеров. Очень редко они производят разрушения. В большинстве случаев сгорают на подлете к поверхности или распадаются на незначительные фрагменты.

Приближение метеорита (Фото используется по стандартной лицензии ©iplanets.ru)

Атмосфера только кажется невесомой. На самом деле, сила трения космического тела, влетающего в нее на огромной скорости, очень велика. Оно мгновенно раскаляется и буквально сгорает, не успевая нанести живым существам никакого вреда.

Как видно, без атмосферы невозможно существование на Земле. Но и при любых изменениях состава газовой оболочки жизнь попадет под угрозу.

Поэтому ученые и общественные активисты так рьяно выступают за принятие законов и программ по сохранению окружающей среды. Пришло время внести свой вклад в наше общее будущее.

Ссылка на основную публикацию