Церера: маленькая планета с большими возможностями

Церера давно рассматривалась учеными как один из вероятных новых мест обитания для людей. Недавно специалисты сообщили, что обнаружили на ее поверхности огромную ледяную гору. Это значит, что на планете действительно есть вода. А вода, как известно, источник жизни.

Церера (Фото из открытого источника)

Гора Ахуна является самым высоким объектом рельефа Цереры. Она вздымается над поверхностью на 4 километра, ширина же ее основания – около 17 километров. Интересно, что на планете мало крупных кратеров. Обычно это объясняется геологической активностью, и в ходе исследований такое предположение ученых было подтверждено. Действительно, Церера оказалась не застывшим миром. Например, на ее поверхности были обнаружены материалы, явно оказавшиеся на ней совсем недавно. Кроме того, были зафиксированы выбросы водяного пара, оползни, нарастание массы льдов на стенках кратеров.

Сегодня Церера относится к карликовым планетам.

Но со времени открытия в 1801 году успела побывать и в разряде полноценных планет, и астероидов. Ее орбита проходит между орбитами Марса и Юпитера в поясе астероидов. Это самое крупное тело в данной области, на него приходится одна треть массы всего пояса.

Однако среди карликовых планет Церера самая крошечная – ее средний радиус составляет 460 километров.

Благодаря широкомасштабной миссии Dawn ученые выяснили, что у планеты есть ледяная кора, которая продолжается до глубины примерно в 40 километров. Состав ее пока досконально не изучен, но специалисты предполагают наличие солей и органических соединений. Согласно подсчетам астрономов, водные запасы Цереры могут превосходить объемы всех пресных водоемов Земли. Отсюда столько внимания.

У космического тела нет плотной атмосферы, и на нем очень холодно. Температура опускается до минус 100 градусов и ниже, но при приближении к Солнцу может разогреваться до минус 30. Однако света здесь крайне мало. Отсутствует и магнитное поле, что губительно для здоровья человека. А еще в поясе астероидов постоянно есть опасность столкновения с космическими странниками, как для самой планеты, так и для кораблей.

Безусловно, жить в таких условиях люди не могут, к тому же, Церера непригодна для терраформирования. Зато она может стать источником необходимых элементов, например, для космической станции на ее орбите. Уже сейчас ученые предлагают подобные проекты, разумеется, на перспективу, но выглядят они вполне реальными.

Если люди выберутся за пределы Земли, колонизировать они будут потенциально подходящие для жизни планеты. А вот Церера вполне может стать удобным перевалочным пунктом между, например, Марсом и газовыми гигантами с их спутниками, наполненными множеством полезностей для людей.

На самой планете главное богатство – вода, и вряд ли человечество оставит без внимания такой шикарный источник живительной влаги.

Невероятно интересно узнать, каким будет мир будущего, реализуются ли планы ученых или претерпят кардинальные изменения в связи с новыми открытиями и знаниями. Но уже сейчас мы видим, что заселение космоса – не чистая фантастика.

Ссылка на основную публикацию