Сюрприз: Луна может оказаться обитаемой

В детстве мечтали познакомиться с «лунатиками», а потом с грустью узнали, что на земном спутнике нет абсолютно никаких обитателей? Спешим вас обрадовать – вполне возможно, что прямо сейчас на Луне находятся самые настоящие живые организмы. Правда, появились они там не без участия человека, и еще не факт, что не погибли в результате катастрофы. Но обо всем по порядку.

Тихоходка Изображение: e-wiki.org

В апреле 2019 года на Луну отправился космический аппарат, разработанный израильскими учеными. «Берешит» должен был совершить мягкую посадку на спутник, но по факту она получилась более чем твердой. Аппарат разбился и был потерян для науки. Однако на его борту остался груз, способный преподнести людям немало сюрпризов.

Дело в том, что ученые отправили на Луну тысячи удивительных существ. Наверняка аналогичные создания сейчас находятся в непосредственной близости от вас, но рассмотреть их практически невозможно из-за очень маленьких размеров. Самые крупные особи достигают в длину всего полутора миллиметров, но чаще встречаются совсем малыши в одну десятую миллиметра. Речь идет о тихоходках.

Если вы никогда о них не слышали – очень зря, потому что эти организмы приводят ученых в восторг уже не одно десятилетие или даже век. Открыли их еще в 1773 году, но удивительные свойства стали пристально изучать только в XX веке.

Итак, малыши-тихоходки принадлежат к беспозвоночным. Большинство ученых относит их к членистоногим, но единого мнения по этому вопросу не существует – можно сказать, что это отдельный тип живых существ, распространенных на Земле практически повсеместно. Питаются они водорослями и мхами, поэтому встречаются и в океанских глубинах. Их находят на гималайских высотах, и подо льдами Гренландии, и в горячих источниках. Но не это главный поразительный факт.

Тихоходки невероятно живучи. Оказываясь в неблагоприятных условиях, они впадают в анабиоз и могут провести в таком состоянии десятки лет. Некоторые специалисты полагают, и больше. Но пока научно доказано, что после десятилетия сна организмы возвращаются к полноценной жизни без каких-либо потерь. Такая удивительная способность объясняется процессом ангидробиоза, буквально – высушивания. Тихоходки втягивают в себя ножки и превращаются в высушенные бочонки, которым не страшны ни жара, ни холод, ни отсутствие воды и пищи, ни воздействие огромного давления. Их метаболизм при этом замедляется практически до нуля, жидкости остается всего один процент.

Тихоходки на луне

Естественно, что ученые не могли не отправить тихоходок в космос, чтобы посмотреть, как они себя поведут. Оказалось, что подобные нагрузки им ни по чем, а губительный эффект оказало только жесткое ультрафиолетовое облучение. Хотя и его некоторые особи смогли выдержать, после чего восстановили свои функции и даже прожили некоторое время.

Вот таких удивительных существ израильские ученые сделали пассажирами своего «Берешита». Специалисты полагают, что тихоходки живы и по сей день, поэтому операция по исследованию остатков погибшего аппарата представляется очень интересной с научной точки зрения. Конечно, организмы никак не могут ожить на Луне, ведь для этого им нужен доступ к жидкой воде и атмосфера. Но сам факт их присутствия на спутнике делает его уже не таким безжизненным, как люди всегда полагали. Впрочем, после американских миссий «Аполлон» там уже осталось немало мусора, в котором могут находиться микробы. Так что люди постепенно меняют уже и условия на космических объектах.

Кстати, НАСА выступает против подобного переноса живых организмов на Луну. Подождем, пока на нее отправятся первые человеческие экипажи и разберутся, если жизнь на земном спутнике.

Ссылка на основную публикацию