Найдена одна из старейших всех светил

Согласно подсчетам ученых, возраст нашей Вселенной составляет примерно 13,8 миллиарда лет. За этот колоссальный даже по астрономическим меркам отрезок времени население ее не раз изменялось. Ведь даже звезды рано или поздно приходят к завершающей стадии своего существования. Специалисты постоянно ищут космических долгожителей. Наблюдая за ними, можно лучше понять механизмы формирования и развития окружающего мира. Пока поиски были не очень плодотворными, но совсем недавно международная команда астрономов заявила об открытии, которое невероятно важно для научного мира.

Звездное небо (Фото из открытого источника)

Звезда под длинным, сложным и ничего не значащим для простых обывателей названием SMSS J160540.18−144323.1 оказалась одной из старейших среди всех светил, известных современному человечеству.

Ее возраст сравним с возрастом самой Вселенной, а находится этот уникальный объект, можно сказать, совсем рядом – в нашей с вами галактике Млечный Путь, на расстоянии «всего» 35 тысяч световых лет от Земли. На сегодняшний день звезда представляет собой красного гиганта, находящегося в стадии угасания.

Как ученые определяют возраст звезд

Откуда ученые узнают возраст звезд, ведь по их внешнему виду определить этот показатель невозможно? Секрет раскрывается путем оценки содержания металлов в ядрах космических тел. Дело в том, что самые первые звезды, которые образовались вскоре после самой Вселенной, вообще не содержали металлов и состояли по большей части из гелия и водорода. Эти объекты отличались огромными массами и температурами. Однако не могли похвастаться стабильностью, поэтому одни поколения сменяли другие, постепенно состав их тоже становился иным. В результате мелкие звезды по-прежнему состояли из водорода и гелия. А вот в крупных в результате непрерывного ядерного синтеза могли формироваться железо и кремний.

Старейшая из светил – SMSS J160540.18−144323.1 (Фото из открытого источника)

Звезды, заканчивающие свой жизненный цикл взрывом сверхновой, выбрасывали в космическое пространство огромное количество элементов. Которые в свою очередь с течением времени оказывались внутри других светил. Так и получилось, что чем моложе звезда, тем больше в ней содержание металлов. Например, в звезде, о которой идет речь в нашем материале, их примерно в полтора миллиона раз меньше, чем в нашем Солнце.

Для своих исследований астрономы использовали SkyMapper– автоматизированный широкоугольный телескоп, который находится в Австралии, а также ряд спектрографов из других обсерваторий.

Подобных звезд открыто всего пять, поэтому в последующие годы они гарантированно удостоятся повышенного внимания специалистов.

Оцените статью
Планеты
Добавить комментарий